La historia del Maneki-Neko – Japón

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Durante el siglo XVII, en la era Edo, en la época de los señores feudales, existía en Tokio un templo semi-destruido que había conocido días mejores . El sacerdote del templo era muy pobre pero, aún así, compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama.

Un día, un señor feudal, un hombre de gran fortuna e importancia llamado Naotaka II (井伊直孝) fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo. Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que una gata de color blanco, negro y marrón le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro, que dejó el refugio que le ofrecía el árbol y se acercó para ver de cerca a tan singular gata. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.

A consecuencia de ello, el hombre rico financió las reparaciones del templo y este prosperó, con lo que el sacerdote y su gata nunca volvieron a pasar hambre.

Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki-Neko en su honor. Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes  😉

  

FIN

 ¿SABÍAS QUÉ?

  • El Zhaocai Mao (chino: 招財貓) o Maneki-neko (japonés: 招き猫), también conocido como “gato de la suerte” o “gato de la fortuna”, es una popular escultura japonesa, la cual se dice que trae buena suerte a su dueño.
  • La escultura representa a un gato, particularmente de la raza bobtail japonés, en una actitud de llamada y no saludando como la mayoría de la gente piensa (esto es porque los orientales no saludan con la mano en posición de supinación-flexión como los occidentales, sino que en posición prona y flexión).
  • Maneki (招き) procede del verbo maneku (招く) que en japonés significa “invitar a pasar” o “saludar”. Neko (猫) significa “gato”. Juntos literalmente denotan “gato que invita a entrar”. Según la tradición japonesa, el mensaje que transmite el gato con el movimiento de su pata es el siguiente: “Entra, por favor. Eres bienvenido”.
  • Puede ser vista frecuentemente en tiendas, restaurantes y otros negocios. Suele ser un gato que levanta su pata izquierda invitando a la gente a entrar en los negocios y en la pata derecha una moneda antigua japonesa llamada koban (小判).
  • En las versiones originales de porcelana, la pata solía estar siempre levantada, aunque en las nuevas versiones de plástico la pata suele moverse de arriba abajo. La altura a la que la pata es alzada puede variar de una escultura a otra. Se dice que cuanto más alta sea esta, la llamada del gato atraerá a los clientes desde mayor distancia.
  • Dependiendo de la pata que el Maneki-neko levante, hay distintos significados:
    • Si saluda con la pata derecha: se dice que trae prosperidad y dinero.
    • Si saluda con la pata izquierda, atrae visitas, también se cree que cuanto más alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
    • Si saluda con ambas patas, protege al hogar o establecimiento.
  • Dependiendo del color del Maneki-neko, también los significados son distintos:
    • Tricolor (blanco, negro y naranja). Tradicionalmente es el gato que más suerte da, y se dice que trae fortuna a los viajeros.
    • Verde: Atrae la salud y seguridad en el hogar y los buenos resultados en los estudios.
    • Blanco: Pureza, cosas buenas por venir.
    • Plata o dorado: Suerte en los negocios.
    • Azul: Cumplir los sueños.
    • Rojo: Éxito en el amor y/o ahuyenta lo malo.
    • Amarillo: Economía.
    • Negro: Evitar la mala suerte y aumentar la felicidad.
    • Rosa: Elegir a la persona con quien contraer matrimonio.

 Fuente: Wikipedia

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